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La Palmeraie de Marrakech accueille le plus grand zoo aquatique d’Afrique

Par: Majda FADILI  

PROJET Après Dubaï, le leader émirati Emaar Entertainment a choisi la ville ocre pour y ouvrir son deuxième zoo aquatique pharaonique, une ouverture annoncée pour 2020. Baptisé Marrakech Aquarium & Underwater Zoo, le projet de 18 hectares prendra place dans la région de Douar Abiad, au cœur de la Palmeraie. Un choix d’emplacement qui n’est pas anodin, puisque pour donner une impression d’oasis à l’aquarium, le groupe va sacrifier quelques 20 000 palmiers. Made in Marrakech n'a pas pu résister à la tentation du 1er avril... le projet Marrakech Aquarium & Underwater Zoo était un poisson d'avril !

Après avoir intégré le Livre Guinness des records en réalisant l’aquarium le plus grand au monde, au Dubaï Mall plus précisément, la société Emaar Entertainment a jeté son dévolu sur une autre ville arabe pour y concrétiser son dernier pari fou. C’est notre Perle du Sud qui fut l’heureuse élue pour accueillir le Marrakech Aquarium & Underwater Zoo, un parc aquatique avec plus de 35 attractions dédiées au monde marin. Ce ne sont pas moins de 500 espèces d’animaux aquatiques que l’on pourra découvrir dans plusieurs bassins reproduisant tous les habitats marins du globe.

La mer s’invite à la Palmeraie

Le Marrakech Aquarium & Underwater Zoo se veut un voyage au cœur de l’univers marin. Point d'orgue du projet, le tunnel d'observation de 70 mètres permettant de se balader sous les bassins et de partir à la rencontre de différentes espèces de requins passant au-dessus de vous et au milieu des raies et poissons multicolores tels que les poissons chirurgiens, papillons, balistes et demoiselles. Cette visite déroutante se fait au son des vagues de la mer, restitué en intérieur grâce à un système de sonorisation. Pour les mordus d'adrénaline, le parc vous offre une expérience sensationnelles avec la plongée en cage, une immersion au sens propre comme au figuré parmi des requins taureaux, marteaux, nourrices et poissons tropicaux.

De grands bassins thématiques viennent également vous faire voyager aux quatre coins du monde en reproduisant faune et flore marines de plusieurs régions emblématiques de la planète, notamment l’Océan Pacifique, la Mer rouge, ou encore la Méditerranée.

Le Marrakech Aquarium & Underwater Zoo abritera également un food-court, des boutiques souvenirs, une salle de cinéma en réalité virtuelle et des manèges.

À quel prix ?

En élisant la palmeraie pour domicile, ce projet grandiose vient en quelques sorte, défier les lois de la nature puisque sa construction nécessitera le déracinement de quelques 20 000 palmiers occupant actuellement le terrain. Si cette démarche ne s’inscrit absolument pas dans l’esprit COP22, dont Marrakech fut la ville hôte, la société émiratie se défend en évoquant une éventuelle replantation. La question de l’écologie est également remise en question quant à la quantité d’eau nécessaire pour assurer le bien-être des animaux. En effet, près de 6 millions de litres d’eau, seront utilisés par l’ensemble des bassins du parc, un volume conséquent obtenu à partir d’un mélange de granulés solubles produits en usine et d’eau douce pour créer une eau salée, proche de celle de la mer.

À quelques semaines du lancement du chantier, le parc d’attractions Marrakech Aquarium & Underwater Zoo fait déjà polémique auprès des écologistes et les fervents défenseurs du patrimoine naturel de la ville ocre.  

Photo : Emaar Entertainment